La historia del maratón tiene varias versiones y según quién la cuente la verdadera versión es una u otra. 

Corría el año 490 A.C. cuando los griegos acababan de derrotar a los persas en la celebre batalla de Maratón (en griego antiguo Μάχη τοῡ ΜαραθῶνοςMache tou Marathonosque da nombre a la competición atlética. 

Pheidippides, uno de los
soldados que había estado luchando todo el dia, era el encargado de ir a Atenas a dar la noticia, pero llegó tan sumamente cansado que sólo pudo decir: Nike (diosa de la victoria) y morir, seguramente de un ataque al corazón. 

Esta primera historia es la más conocida entre los atletas. Pero, aunque no deja de ser más que una leyenda, ésta fue la historia que más gustó e inspiró una nueva prueba para los juegos olimpicos. 


 Si la leyenda te gustó espera a leer la verdadera historia

Pheidippides tenía que recorrer 240 km (ya que el camino hacia Esparta era muy complicado hacerlo a lomos de  un caballo) para pedir ayuda a Esparta ante la invasión de los persas, pero después de haber hecho tal proeza le dieron un "no" como respuesta al encontrarse éstos en plena festividad de Artemis y no poder entonces ayudarles. Así que tuvo que recorrer los 240 km de vuelta otra vez ¡¡corriendo!! 

Pheidippides llegó con el "no" de Esparta y decidieron atacar antes que los persas. No siendo ni la mitad (el ejercito persa contaba con 25000 soldados por tan sólo 10000 los atenienses) ganaron la batalla de Maratón.
 Los persas al ser derrotados, embarcaron en sus navíos pudiendo rodear la península Ática en poco tiempo para intentar tomar la indefensa Atenas. 

Pero Pheidippides no era el único corredor, puesto que en la Grecia antigua los soldados se caracterizaban por ser físicamente muy fuertes. Los atenienses se lo imaginaron y después de todo un día luchando se fueron corriendo a ‘recibirlos’ recorriendo los aproximadamente 40 km que separan el llano de Maratón del sur desprotegido. Los persas al ver a los soldados en pie de guerra en una playa teóricamente desprotegida decidieron huir al creer a los
                                                                                  atenienses como superhéroes. 

Éste fue el primer maratón de la Historia. 
El primer maratón olímpico tuvo lugar en Atenas en los JJOO DE 1896. 

Los griegos no habían conseguido ninguna medalla y se disputaba la última prueba. Los militares reclutaron casi por obligación a Spirido Louis (un pobre pastor) que ganó contra todo pronóstico el maratón ante sus paisanos convirtiéndose en el orgullo patrio de la nación y pasando de ser una persona humilde a un hombre con alimento y calzado de por vida. 



Por último, el motivo por el cual se corren hoy en día 42195 métros no es otro que en los JJOO de Londres 1908 el día del maratón amaneció lloviendo y, por supuesto, la reina no se podía mojar por lo que alargaron la carrera hasta acabar enfrente del palco del Palacio de Windsor resultando una distancia exacta de 42195 m, un número para algunos 
mágico.






Clasificación masculina de todos los tiempos

Tiempo Atleta País Fecha Lugar
2h03:38 Patrick Makau Flag of Kenya.svg 25 de septiembre de 2011 Berlín
2h03:59 Haile Gebrselassie Flag of Ethiopia.svg 28 de septiembre de 2008 Berlín
2h04:27 Duncan Kibet Flag of Kenya.svg 5 de abril de 2009 Róterdam
2h04:27 James Kwambai Flag of Kenya.svg 5 de abril de 2009 Róterdam
2h04:39 Emmanuel Mutai Flag of Kenya.svg 17 de abril de 2011 Londres
2h04:55 Paul Tergat Flag of Kenya.svg 28 de septiembre de 2003 Berlín
2h04:56 Sammy Korir Flag of Kenya.svg 28 de septiembre de 2003 Berlín
2h05:04 Abel Kirui Flag of Kenya.svg 5 de abril de 2009 Róterdam
2h05:10 Samuel Wanjiru Flag of Kenya.svg 26 de abril de 2009 Londres
2h05:15 Martin Lel Flag of Kenya.svg 13 de abril de 2008 Londres
2h05:20 Tsegaye Kebede Flag of Ethiopia.svg 26 de abril de 2009 Londres

Clasificación femenina de todos los tiempos

Tiempo Atleta País Fecha Lugar
2h15:25 Paula Radcliffe UK 13 de abril de 2003 Londres
2h18:20 Liliya Shobukhova Bandera de Rusia 9 de octubre de 2011 Chicago
2h18:47 Catherine Ndereba Flag of Kenya.svg 7 de octubre de 2001 Chicago
2h19:36 Deena Kastor Bandera de los Estados Unidos 23 de abril de 2006 Londres
2h19:55 Yingjie Sun Bandera de la República Popular China 19 de octubre de 2003 Pekín
2h19:41 Yoko Shibui Bandera de Japón 26 de septiembre de 2004 Berlín
2h19:46 Naoko Takahashi Bandera de Japón 30 de septiembre de 2001 Berlín
2h19:51 Chunxiu Zhou Bandera de la República Popular China 12 de marzo de 2006 Seúl
2h20:43 Berhane Adere Flag of Ethiopia.svg 22 de octubre de 2006 Chicago
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